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古生物學家發現中生代哺乳動物新物種命名“瘋狂野獸”2020-05-04 04:26

  北京4月30日電 (記者 孫自法)國際學術期刊《自然》最新發表一篇研究論文稱,古生物學家在馬達加斯加發現來自中生代(2.52億-6500萬年前)岡瓦納的哺乳動物最完整骨架化石,它代表了一個新物種,并將其命名為“瘋狂野獸”。這項發現為理解早期哺乳動物演化帶來新線索。

砂巖基質中的“瘋狂野獸”(Adalatherium hui)骨骼化石。(自然科研/供圖) Marylou Stewart 攝
砂巖基質中的“瘋狂野獸”(Adalatherium hui)骨骼化石。(自然科研/供圖) Marylou Stewart 攝

  該研究論文通訊作者為美國科羅拉多州丹佛市自然科學博物館David Krause,其和同事描述了一種來自來自馬達加斯加中生代岡瓦納的哺乳動物的最完整骨架,岡瓦納獸目是曾經生活在古代南方超級大陸岡瓦納的哺乳動物,之前只發現零散的頜骨、牙齒和一塊頭骨。

  最新發現的岡瓦納獸目哺乳動物最完整骨架化石代表了一個新物種,研究者將其命名為“瘋狂野獸”(“Adalatherium hui”)——源自馬達加斯加語中的“瘋狂”和希臘語中的“野獸”。這具骨架包括大量軀椎和一段短而寬的尾骨,另外也保留了小骨和軟骨組織。

根據CT掃描拼接成的“瘋狂野獸”(Adalatherium hui)骨骼復原側視圖。(自然科研/供圖)Simone Hoffmann制圖
根據CT掃描拼接成的“瘋狂野獸”(Adalatherium hui)骨骼復原側視圖。(自然科研/供圖)Simone Hoffmann制圖

  雖然“瘋狂野獸”化石標本代表的是一只體重估計為3.1千克的未成年個體,但是卻屬于已知來自中生代岡瓦納的最大哺乳形類。研究者稱,這可能反映了物種孤立演化所產生的巨大化,因為島上演化的最明顯和最可量化的影響被發現與體型相關。

  David Krause及同事通過分析“瘋狂野獸”這一新物種與其他物種的演化關系,將其置于靠近多瘤齒獸的位置,多瘤齒獸是一種類似嚙齒動物的哺乳動物,主要來自北方大陸。他們發現,新物種“瘋狂野獸”骨架完整,而且在馬達加斯加的孤立海島環境中生存,這為研究中生代哺乳形類如何在孤立環境中演化提供了一個契機。(完)

【編輯:孫靜波】
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